Pilates

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La Méthode Pilates, parfois simplement appelée Pilates, est un système d’exercices physique développé au début du XX siècle par un passionné de sport et du corps humain, Joseph Pilates. La méthode Pilates est pratiquée au tapis avec accessoires ou à l’aide d’appareils. Elle a pour objectif le développement des muscles profonds, l’amélioration de la posture, l’équilibrage musculaire et l’assouplissement articulaire, pour un entretien, une amélioration ou une restauration des fonctions physiques.

Historique

Portrait de Joseph Pilates:
Joseph Pilates, fondateur de la méthode, est né en Allemagne en 1880 d’un père gymnaste médaillé, et d’une mère naturopathe. C’était un enfant chétif, atteint d’asthme et de rachitisme. Adolescent, il s’intéressait aux disciplines sportives et pratiquait plusieurs activités physiques. Il comprit le bénéfice de ces activités lorsqu’il constata les transformations qu’elles opéraient sur son propre corps.

Débuts de Joseph Pilates
Convaincu du bienfait du mouvement sur le corps, il s’inspire de l’observation des étirements des animaux, des gestes sportifs, et assurément, de la pratique de méthodes occidentales et orientales dont le Yoga, pour élaborer sa « philosophie ». Celle-ci étant largement influencée par l’idée d’esprit sain dans un corps sain. Il appela d’ailleurs sa méthode « contrôlogie », en référence à la façon dont elle encourage l’utilisation de l’esprit pour contrôler les muscles, particulièrement ceux du tronc ou caisson abdominal.

Joseph Pilates, lors de l’entrée en guerre de l’Angleterre, fut interné sur l’île de Man au large des côtes anglaises, en tant qu’étranger résidant en Angleterre. C’est là, qu’entouré de prisonniers malades, il eut l’idée de leur faire faire de l’exercice afin d’améliorer leur condition physique. On aurait constaté que, durant la grande épidémie de grippe de 1919, les prisonniers qui avaient suivi l’enseignement de cette technique avaient presque tous survécu .

Après avoir attiré l’attention de son chef de camp, il fut engagé comme planton dans un hôpital où il aida les soldats blessés de guerre dans leur rééducation. Il utilisa entre autres, les ressorts de lits pour faciliter le travail des blessés alités, et sans doute pour économiser ses efforts. De là serait née l’idée du Reformer, l’appareil emblématique du Pilates dont l’élément indispensable est le ressort. Le Pilates compte maintenant de nombreux appareils pourvus de ressorts.

Arrivé en Amérique, il louera un studio à New York, dans le même immeuble que le l’American Ballet School de New York, ce qui lui permettra d’asseoir la réputation de sa méthode auprès des danseurs (réputation toujours d’actualité, bon nombre de professeurs de Pilates venant du milieu de la danse). Encouragé par la critique, il y développa la méthode Pilates, basée sur son expérience et connaissances du corps humain. Il se fit rapidement un nom dans le milieu artistique new-yorkais. A la même époque, il écrivit deux livres sur la méthode : Your Health: A Corrective System of Exercising That Revolutionizes the Entire Field of Physical Education et Return to Life Through Contrology.

Sa méthode n’aura eu que peu de reconnaissance de son vivant, et ce sont surtout ses élèves qui ont popularisé le nom « Pilates ». On peut notamment citer Mary Bowen, Ron Fletcher (en), Eve Gentry (en), ou Romana Rkyzanowska (ancienne danseuse de ballet, et fondatrice de l’école « Romana’s Pilates »). Ses élèves sont à l’origine des écoles existantes aujourd’hui.

Les premiers instructeurs s’installèrent en France il y a une vingtaine d’années. Avec leur arrivée, différentes écoles et centres de formation virent le jour. L’enseignement Pilates peut varier d’une école à l’autre, les bases restent cependant les mêmes avec les mêmes principes fondateurs.

Principes de la Méthode

La méthode permet de rééquilibrer les muscles du corps, en se concentrant sur les muscles centraux qui interviennent dans l’équilibre postural, et le maintien de la colonne vertébrale. Par des exercices, on essaie de renforcer les muscles trop faibles et de décontracter les muscles trop tendus, en tenant compte du rythme de la respiration lors de l’exécution des mouvements, du bon alignement de la colonne ainsi que du maintien d’une bonne posture générale.

Le Core ou Centre abdominal:
Le Pilates se base sur un concept phare : le « core », aussi appelé « powerhouse », pour parler des muscles profonds qui stabilisent le tronc. Ce sont les muscles du caisson abdominal ou centre abdominal. Les pratiquants apprennent à utiliser leur « centre » dans leur vie quotidienne. Joseph Pilates avait la croyance qu’un centre tonifié amenait une colonne vertébrale en bonne santé. Le centre inclut entre autres les abdominaux profonds. Ces derniers sont actifs en « rentrant » le ventre plutôt qu’en le poussant, ceci entraine la contraction profonde du plancher pelvien (périnée) et muscle transverse abdominal.

Principe d’équilibre:
La méthode met l’emphase sur la notion d’équilibre des forces qui s’appliquent dans le corps. Un muscle tendu créé une force de traction qui va perturber les articulations sur et sous-jascentes. Et comme les muscles du corps fonctionnent principalement par paire antagoniste (action contraire) si un muscle tire trop fort d’un côté, il y a des grandes chances pour que son antagoniste soit au contraire étiré et/ou faible. Si l’on veut corriger ces forces déséquilibratrices, on doit donc corriger les groupes musculaires qui sont antagonistes. Ceci permet d’équilibrer également la posture.

Placement du corps:
Le placement du corps en Pilates est fondamental. Il conditionne la bonne réalisation de l’exercice et son efficacité. C’est pourquoi il est toujours conseillé de pratiquer le Pilates accompagné d’un instructeur certifié. L’attention est portée sur l’ensemble du corps : les parties qui sont mises en mouvement (mobilité) et celles qui, au contraire, doivent rester immobiles durant l’exécution (stabilité). Ceci est largement mis en pratique dans le Pilates moderne. C’est aussi ce qui fait la distinction du Pilates parmi les autres techniques de fitness.

Ces principes assurent la bonne réalisation des exercices en minimisant les compensations musculaires et articulaires.

Exercice Pilates sur Tapis

Concepts fondamentaux:

Concentration : l’état mental est aussi important, voire plus, que les exercices eux-mêmes. L’idée de Joseph Pilates était de privilégier la totalité des mouvements en étant concentré, et préférait quelques répétitions de qualité, avec conscience, plutôt que de nombreuses répétitions mal exécutées

Contrôle : il faut chercher à contrôler chaque partie du mouvement, et pour Joseph Pilates, cela impliquait de contrôler son corps plutôt que de le subir.

Centrage : principe clé du mouvement, le « core » est le point clé de cette méthode, et implique, notamment, de garder une colonne vertébrale dite « neutre » : sans cambrure excessive (surtout dans les exercices isométriques) ni rétroversion du bassin (contrairement à d’autres méthodes comme la méthode De Gasquet).

Fluidité : fluidité et précision sont la clé d’un mouvement harmonieux, et il n’était pas question pour Joseph Pilates de créer une simple méthode de préparation physique où les mouvements n’auraient pas de vie. Cette velléité peut expliquer le succès de la méthode auprès des danseurs.

Respiration : la respiration se fait en engageant légèrement les muscles du périnée, et le transverse. On respire en élargissant la cage thoracique et non en la poussant vers le haut, et l’on cherche une amplitude de respiration.

Pratique: la méthode Pilates a donc une base théorique qui suppose que les pratiquants améliorent leur santé en améliorant leurs alignements et leur posture.

En fonction de l’entrainement reçu, on note certaines différences de style parmi les instructeurs. Par exemple, certaines écoles sont influencées par des méthodes telles que la méthode Feldenkrais (de nombreux exercices de Pilates, préparatoires, tels que « angels in the snow », ou « pelvic clock », ou « type writer » sont issus du Feldenkrais et ont été rajoutés par des élèves de Joseph Pilates).

En rééducation:
On retient que la Méthode Pilates, ayant une forte base scientifique, intéresse la médecine physique et rééducative. Elle trouve donc une application en Kinésithérapie. En effet les kinésithérapeutes en France s’y penchent de plus en plus, voyant en la Méthode Pilates une alternative aux exercices usuels (cette pratique étant plus largement répandue aux États-Unis, en Australie, au Canada, et en Angleterre et Allemagne pour l’Europe). Des formations émergent par ailleurs et sont données par des kinésithérapeutes initiés à la méthode, au travers de centres de formation continue ou initiale.